Diferencias entre mBot y mBot Ranger de Makeblock. Leave a comment

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Una de las consultas que más recibo tiene que ver con la elección del kit de robótica ideal. Evidentemente no hay una respuesta única y depende mucho del presupuesto, la edad de quien lo vaya a programar, los objetivos que queremos cubrir, etc. Si nos hemos decidido por un kit de Makeblock necesitaremos saber las diferencias entre mBot y mBot Ranger para decidirnos por uno de los dos kits de robótica educativa más vendidos en los últimos años.

mbot-vs-ranger


Características comunes.


Antes de ver las diferencias entre mBot y mBot Ranger sería bueno analizar en qué cosas se parecen.

Ambos kits de robótica educativa se basan en placas Arduino e incluyen un driver de potencia para poder manejar motores y convertirse en robots móviles. La diferencia entre estos kits y partir de una placa Arduino y un driver de potencia, es que las placas de Makeblock están adaptadas para poder utilizar sus entradas y salidas a través de conectores RJ-25 pudiendo conectar los sensores y actuadores, igualmente adaptados, sin necesidad de electrónica adicional. Este tipo de kits adaptados, de los que ya os hablé en la entrada sobre utilizar Arduino sin saber electrónica, son ideales para principiantes o para quienes directamente quieran dejar de lado la electrónica.

Tanto mBot como mBot Ranger permiten comunicación inalámbrica, pudiendo elegir tecnología Bluetooth o radiofrecuencia gracias a su módulo 2,4G. Nos va a permitir poder interactuar  con nuestro PC en vivo sin necesidad de cables y en el caso de Bluetooth poder utilizar dispositivos móviles como teléfonos móviles o tablets.

mbot ranger tablet

Ambos kits de robótica educativa son ampliables con una amplia gama de sensores y actuadores, por lo que nos permiten evolucionar según nuestras necesidades e intereses, pero de base ya nos ofrecen sensores de luminosidad, distancia, sigue líneas, LEDs RGB y zumbador para emitir sonidos y notas musicales.


Ventajas de la versión básica de mBot.


Lo primero que nos llama la atención y que no debemos perder de vista a la hora de comparar ambos robots es la diferencia de precio. La versión Ranger tiene un coste de prácticamente el doble que mBot básico.

Si nuestro presupuesto es ajustado el kit mBot básico puede que sea el kit de robótica educativa con mejor relación calidad/precio teniendo en cuenta todas las posibilidades que nos brinda. Únicamente un kit de Arduino podría mejorar el precio de mBot con igualdad de sensores y posibilidades, pero hay que tener presente que tendremos que trabajar también entendiendo la creación de circuitos electrónicos para la creación de nuestros proyectos, que puede ser una ventaja si queremos ampliar conocimientos de electrónica, pero también es un peligro ya que una mala conexión nos puede arruinar un sensor o incluso la propia placa de Arduino.

Las únicas diferencias entre mBot y mBot Ranger que benefician a la versión de mBot básico son que integra un pulsador en la propia placa y lo que más echan de menos quienes pasan de mBot a Ranger, el mando a distancia. El mando a distancia le da a la versión de mBot básico unas posibilidades casi infinitas de control, pudiendo no sólo manejar el robot de forma remota a nivel de movimiento, sino también para introducir valores de variables o dar órdenes concretas.

diferencias entre mbot y mbot Ranger

Ejemplos de las posibilidades del mando a distancia serían los retos de programación publicados en Juegos Robótica utilizando el control remoto para fijar el tiempo de un temporizador de juego o convertirlo en un teclado musical entre otros.

Además el receptor/emisor de infrarrojos que incorpora la placa de mBot básico para comunicarse con el mando a distancia, permite la comunicación inalámbrica entre dos unidades de mBot pudiendo interactuar “hablando” literalmente entre ellos.

En cualquier caso tanto el pulsador como el mando a distancia son opciones que podemos adquirir por separado y añadir a mBot Ranger. Un módulo con 4 botones se puede comprar por unos 6€ y el mando a distancia con receptor de IR por unos 12€.


Ventajas de mBot Ranger.


El resto de diferencias entre mBot y mBot Ranger lógicamente le dan ventaja al Ranger, pero debemos valorar si la diferencia de pena merece la pena.

Aunque la versión básica de mBot tiene muchísimas posibilidades y recorrido, si pensamos expandir mucho con ampliaciones nuestro kit debemos tener en cuenta que mBot Ranger dispone de 10 puertos de expansión frente a los 4 de mBot. Con Ranger podremos combinar un mayor número de sensores y actuadores funcionando a la vez pudiendo realizar robots realmente complejos. Los sensores y actuadores adicionales se deben de adquirir independientemente del kit Ranger, lo cual incrementará el presupuesto.

El elemento principal para dar indicaciones o simplemente para hacer más vistoso el robot, a parte del zumbador de sonido, son los LEDs RGB. Ranger dispone de 12 LEDs RGB dispuestos en círculo frente a los 2 LEDs RGB que tiene mBot. Un número tan elevado nos va a permitir utilizarlo como indicador de valores, como por ejemplo un vúmetro, o incluso indicar direcciones gracias a su disposición circular.

Precisamente en línea con lo que sería un vúmetro, mBot Ranger cuenta con sensor de sonido, que nos permitirá programar el robot para que actúe si realizamos un chasquido de dedos o damos una palmada por ejemplo.

mbot-ranger-review

Dispone de sensor de temperatura de manera que podamos hacer un registro a modo de estación climática o simplemente para actuar según las condiciones externas de calor.

Una de las diferencias entre mBot y mBot Ranger más notables es el giróscopo. El giróscopo, giroscopio o acelerómetro nos va a permitir medir inclinaciones pudiendo programar, entre otras muchas posibilidades, un balancin o “self balancing robot” que se mantenga en equilibrio sobre dos ruedas imitando al original Segway.

Si quisiéramos incorporar alguno de esos elementos a la versión básica de mBot tendrían el siguiente coste, pero hay que pensar que de los 4 puertos disponibles ya solemos tener 2 ocupados por el sensor de ultrasonidos y el sigue líneas.

  • Módulo con 4 LEDs RGB, 7€.
  • Sensor de sonido, 7€.
  • Sensor de temperatura, 10€.
  • Giróscopo, 20€.

A nivel mecánico mBot Ranger dispone de muchas más estructuras con las que poder diferentes modelos además de los 3 robots que nos propone Makeblock en sus instrucciones, pero la gran diferencia mecánica la podemos encontrar en el sistema de tracción. Por un lado Ranger cuenta con dos motores que gracias a una pequeña reductora consiguen un par bastante más elevado que los de mBot girando a las mismas revoluciones. Además dichos motores cuentan con encoder incorporado que nos permite tener un control preciso de los movimientos, algo que con mBot es mucho más difícil. Para acabar de dar valor al sistema de tracción Ranger incorpora, además de las mismas ruedas de mBot, unas orugas para poder avanzar por todo tipo de terrenos.

mbot ranger oruga


Tabla resumen de diferencias entre mBot y mBot Ranger.


mBotmBot Ranger
PlacamCoreMe Auriga
Placa basada enArduino UNOArduino Mega 2560
Puertos expansión410
 Motores DC 6v 200rpm DC 7,4v 180rpm con encoder
 Sensor de luminosidad SI (1 unidad) SI (2 unidades)
 Emisor/receptor IRSINO
 Mando a distanciaSINO
 LEDs RGB212
 Zumbador sonidoSISI
 Pulsador en placaSINO
 Sensor ultrasonidosSISI
 Sensor siguelíneasSISI
 Sensor de sonidoNOSI
 Sensor de temperaturaNOSI
 GiróscopoNOSI
 Movilidad RuedasRuedas/Orugas
 Precio aproximado 90€170€

mcore-vs-auriga


Conclusiones y mi consejo.


Las diferencias entre mBot y mBot Ranger son claras. Ranger en general es mucho más versátil y permite un mayor recorrido en el aprendizaje de la programación dentro de la robótica educativa. Si tenemos en mente un proyecto que implique una gran cantidad de expansiones a través de sensores o actuadores Ranger debería ser nuestra elección.

Si has llegado a este artículo buscando un kit de robótica para un principiante mi consejo es que te decidas por el mBot básico. Por mi experiencia son pocos los principiantes que podrían llegar a aprovechar todas las ventajas del Ranger. El kit básico de mBot permite un recorrido largo en el aprendizaje que normalmente no se llega a completar, y en cualquier caso una vez superado podríamos ampliar o dar el salto posterior a Ranger. En definitiva si buscas un kit para un primer contacto con la robótica educativa elige mBot.

En cualquier caso ambos robots son una excelente elección dentro del mercado general y por eso en varios cursos de la plataforma de Juegos Robótica se utilizan para aprender a programar.

Vistas las diferencias entre ellos… ¿con cuál te quedas tú?



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